Photos from the organic starch potato harvest and campaign in Latvia

The other week I visited Latvia in order to see organic starch potato harvest and the starch production process at Aloja Starkelsen. You can find my earlier posts last year about the harvest in Finland and the production process at Finnamyl. My purpose was to see and photograph the harvest in Ledurga at Zigmars Logins’ Ozolini ZL organic farm (earlier photograph of his potato field here). However the harvest was postponed to following week as they were still preparing their two 3-row harvesting machines and emptying the warehouse of the organic oats they had harvested a few weeks earlier. Zigmars is Aloja Starkelsen’s biggest organic potato farmer with 55 hectares of organic starch potato. In total he is farming 400 hectares organically. Apart from potatoes his crop rotation includes grain and red-clover.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

The 3-row harvesting machine being prepared for action.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

Ozolini ZL organic farm in Ladurga.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

The potato stems have been cut and the potatoes are waiting for the harvesters.

Aloja Starkelsen has 29 contract farmers for organic starch potato. Apart from a few big farms like Zigmars’ they are smaller farms with just a few hectares of potatoes.  One of these is the Segrumi dairy farm just 15 km from the factory. I visit the farm together with Aloja Starkelsen’s agronomist Aiga Kraukle. Segrumi has just 2 hectares of potatoes which they were harvesting. Naturally investment in machinery has to be lower when production is smaller. The old Finnish-manufactured Juko one-rowed potato harvester is pulled by an equally old Belarus tractor. Two men need to work the harvester to ensure that the potatoes flow well into the container. Yield is expected to be almost 20 tons per hectare and the starch content is  high this year. We also make a short visit to the farm where the dairy cows are on the pasture. The 2 hectares of potatoes brings the farm an important extra income.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

The farm has an old Finnish-manufactured Juko harvester.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

The Segrumi farm is a small dairy farm.

Aiga also shows me around the Aloja factory. Previously I had not visited the factory during the campaign so it is interesting to see the factory in action. Of course the process is the same as at Finnamyl so it all looks familiar. On the Friday I visited the factory the production was conventional. The first organic production will be on Monday 16th September. Finnamyl processed its first organic starch this year on 12th September. We expect normal to good yields in both countries so the outlook for this year is good.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

Potatoes must be carefully washed before going further in the process.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

The starch is washed on the belt filter.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

Aiga Kraukle and the potato starch coming off the vacuum filter. After this it is still dried and packed.

 (Erkki Poytaniemi, Erkki Pöytäniemi)

Organic potato starch in the warehouse.

So the organic potato starch harvest and the campaign has started for this year!

 

Kävelyllä: Olari, Matinkylä

Lauantaina päätin ulkoiluttaa kameraani poutasään turvin lähialueella. Otin suunnan suoraa linjaa Matinkylän rantaan, join siellä eväskahvit ja sitten takaisin hiukan eri linjausta. Mennessä valoa oli riittävästi kuvaamiseen ilman jalustaa, Matinkylän rannan kuvissa ja paluumatkalla jalusta oli välttämätön ja leikinkin hiukan pitkillä valotusajoilla. Parikymmentä kuvaa latasin smugmugiin (siellä on joitakin vanhempiakin urbaaneja Espoo-kuviani) ja kymmenkunta kuvaa on alla. Tällaista oman elinympäristön dokumentointia pitäisi itse kunkin tehdä enemmänkin – ympäristö muuttuu koko ajan nopeasti, eikä kohta kukaan muista miltä edes pari vuotta sitten näytti.

Lauantaikävelyni reitti Olarista Matinkylän rantaan ja takaisin.

Olarin S-marketin viereinen parkkipaikka.

Avaruuskatu, nuo ovat kai HOAS:n opiskelija-asuntoja ainakin vasemmalla puolen.

 

 

Työmaata Piispanmäentiellä.

Iso Omena moottoritien toiselta puolen kuvattuna.

Iso Omena Suomenlahdentieltä päin.

Matinkylän vanha ostari.

MAtinkylän veneranta. Isommat veneet on jo nostettu.

Matinkyläntie

Iso Omen Suomenlahdentien puolelta. Edustalla työmaa.

Iso Omena: pääsisäänkäynti.

Olarin Shell

 

Related Images:

Kopparnäs

Sunnuntaina olimme kuvaamassa Kopparnäsin virkistysalueella. Kumma kyllä en ole koskaan ennen ollut siellä. Uudestaan kannattaa kyllä mennä. Tässä muutama kuva – smugmugissa muutama lisää.

Sunday 14th November:
These photos are from the Kopparnäs recreational area west from Helsinki on the Finnish Gulf shore. For some reason I had never been there before – but certainly will go again. Here are a few photos and in my smugmug there are a few more.

Porkkalanniemellä kolmannen kerran

Tällä kertaa olin Porkkalanniemellä kuvausretkellä luontokuvauskurssin kanssa. Ensimmäisen kuvan aiheena on kallion kuviot ja vesi.

Edellisellä kerralla seurasin kauriiden vaarallista toikkarointia heikoilla jäillä. Yksi niistä ei sitten jollakin kerralla päässyt ylös jäistä – olisiko tämä sitten se, joka viimeksi toistuvasti putosi jäihin. Varo heikkoja jäitä!
Rantakäärmeet olivat heränneet.
Useimmat haahkat olivat optiikan ulottumattomissa, mutta tämä yksilö oli kuvausetäisyydellä.
Poislähtiessä huomasin autosta tämän hirven ja pysähdyin kuvaamaan senkin. Taitaa olla toistaiseksi paras hirvikuvani.